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Cosa sono i parabeni nei cosmetici? Fanno davvero male alla pelle?

cosa sono i parabeni

Cosa sono i parabeni? È vero che fanno male? Queste domande, sempre attuali, lo diventano ancora di più alle porte della bella stagione. Con il caldo, infatti, si tende a sudare, e quando ci si espone al sole bisogna proteggere la pelle dagli ultravioletti; per questo, a partire dalla primavera può aumentare l’uso di deodoranti e creme che possono contenere proprio parabeni.

Queste sostanze sono conservanti aggiunti ai cosmetici per evitare la proliferazione di pericolosi patogeni. Tuttavia, alcuni studi suggeriscono che potrebbero avere effetti negativi sulla pelle, e non solo.

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Cosa sono i parabeni e dove trovarli

Fra i parabeni più noti sono inclusi il propilparabene, il butilparabene, il metilparabene e l’etilparabene. Oltre che ai cosmetici che usiamo quotidianamente (come creme, detergenti, fondotinta, rossetti, mascara, deodoranti, saponi, shampoo, balsami e dentifrici), possono essere aggiunti anche a farmaci e alimenti.

Inoltre possono essere prodotti da alcuni microbi e piante. Mirtilli, fragole, carote e olive producono ad esempio metilparabene, di cui probabilmente sfruttano proprio le proprietà antimicrobiche.

Il risultato è che si trovano un po’ dappertutto: nelle acque di scarico, nei fiumi, nei suoli e anche nella polvere che ricopre le superfici domestiche, dove possono raggiungere concentrazioni di 2400 nanogrammi per grammo – decisamente superiori rispetto agli 0,5-8 nanogrammi per grammo rilevabili nel terreno.

Perché i parabeni fanno male?

I parabeni presenti nei cosmetici possono penetrare attraverso la pelle e, una volta nell’organismo, potrebbero comportarsi come degli ormoni. Studi condotti in laboratorio, infatti, hanno dimostrato che possono legarsi ai recettori degli estrogeni, gli ormoni femminili per eccellenza.

Alcune ricerche hanno portato a ipotizzare che ciò sia associato allo sviluppo del tumore al seno, e non solo: negli animali promuovono la crescita dei tessuti dell’utero, e c’è anche chi ipotizza che possano interferire con la fertilità maschile.

Inoltre, il metilparabene è stato associato a effetti pericolosi per la pelle esposta al sole. Infatti, in presenza di radiazioni UVB, contenute nei raggi solari, aumenta significativamente lo stress ossidativo e la morte cellulare.

Infine, i parabeni sono stati associati anche a rare reazioni allergiche, come eczemi, orticaria e broncospasmo.

cosa sono i parabeni

Le limitazioni imposte per legge ai parabeni

In base ai dati scientifici a disposizione, il Comitato scientifico per la sicurezza dei consumatori dell’Unione Europea ha vietato l’uso nei cosmetici di cinque parabeni:

  • isopropilparabene
  • isobutilparabene
  • fenilparabene
  • benzilparabene

Inoltre, metilparabene ed etilparabene non possono superare concentrazioni dello 0,4% (0,8% se considerati insieme). Butilparabene e propilparabene sono invece ammessi in concentrazioni massime (singolari e totali) pari allo 0,14%.

Butilparabene e propilparabene sono addirittura vietati nei cosmetici per bambini fino ai 3 anni che vengono applicati senza risciacquo nell’area pannolino: la loro azione potrebbe essere particolarmente pericolosa, e in quest’area la pelle – oltre ad essere particolarmente sensibile – potrebbe assorbirli più facilmente. Per questo, più in generale, in questa zona non bisogna utilizzare nessun cosmetico che li contenga.

In questo panorama, alcuni produttori hanno deciso di eliminare completamente i parabeni dai cosmetici. Come identificare quelli che non li contengono? A venire in aiuto dei consumatori è la lista degli ingredienti; per questo è sempre bene leggerla attentamente.

 

Fonti:

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